La cultura maya

La civilización maya habitó una gran parte de la región denominada Mesoamérica, en los territorios actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco estados del sureste de México: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán, con una historia de aproximadamente 3000 años.

Organización económica de los mayas

Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los “antiguos mayas” es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas más importantes, pues su legado científico y astronómico es mundial.

Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilización maya nunca “desapareció”. Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes aún viven en la región y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.

La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Achí, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que sí fue destruido con la conquista es el modelo de civilización que hasta la llegada de los primeros españoles, había generado tres milenios de historia.

La conquista española de los pueblos mayas no se consumó hasta 1697, con la toma de Tayasal, capital de los mayas Itzá, y Zacpetén, capital de los mayas Ko’woj, en el Petén (actual Guatemala). El último estado maya desapareció cuando el gobierno mexicano de Porfirio Díaz ocupó en 1901 su capital, Chan Santa Cruz, dando así fin a la denominada Guerra de Castas.

Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclásico medio y grandes ciudades como Nakbé, El Mirador, San Bartolo, Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el norte del Petén, y durante el preClásico, las conocidas ciudades de Tikal, Quiriguá (ambas las primeras en ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981 respectivamente), Palenque, Copán, Río Azul, Calakmul, Comalcalco (construida de ladrillo cocido), así como Ceibal, Cancuén, Machaquilá, Dos Pilas, Uaxactún, Altún Ha, Piedras Negras y muchos otros sitios en el área.

Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar impusieron su cultura o si fue un fruto de su organización en ciudades-estado independientes cuya base eran la agricultura y el comercio.

Los monumentos más notables son las pirámides que construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes (lugares de gobierno y residencia de los nobles), siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancuén, en el sur del Petén, muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco.

Otros restos arqueológicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas las llamaban tetún, ‘tres piedras’), que muestran efigies de los gobernantes junto a textos logográficos que describen sus genealogías, entronizaciones, victorias militares, y otros logros. La cerámica maya está catalogada como una de las más variadas, finas y elaboradas del mundo antiguo.

Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamérica, y posiblemente más allá. Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el maíz, la sal y la obsidiana.

Qué es la cultura maya

Esta cultura desarrollo en su tiempo de existencia una era en Mesoamérica, un pueblo sedentario, destacado por su escritura jeroglífica, también por sus sistemas de matemáticas, artes y ecología, además de su arquitectura.

La cultura maya es reconocida también por la construcción de grades templos que prevalecen en la actualidad, además de pirámides construidas con fines religiosos y que hoy en día son lugares turísticos de México.

Y como la cultura maya es muy amplia hoy en este artículo queremos contarte todo sobre ella, donde esta ubica, su religión, periodos, economía, política, entre otras cosas que describiremos a continuación.

Ubicación

La civilización maya era una de las civilizaciones más extensas de américa, ocupando el norte de américa central, el sur de México, la península de Yucatán en su totalidad al igual que de Belice y Guatemala, y el occidente de el salvador y Honduras.

Ubicación de los mayas

En su mayoría la península de Yucatán se compone de pocas montañas y una baja zona costera, esto debido a que sufre de largos periodos de sequía de hasta 8 meses.

Pente, otra de las zonas que abarca la civilización maya en México cuenta con al menos 14 ríos que atraviesan la península, siendo una llanura de piedra caliza que está cubierta de bosques de esta misma llanura está compuesta Guatemala.

El altiplano de la civilización maya va desde Chiapas hasta Guatemala, donde se encontraba la mayor concentración de personas, en los valles mayores como lo son Quetzaltenango y el valle de Guatemala.

Periodos

La historia de la cultura maya se divide en tres periodos, los que precedieron al periodo arcaico, dando inicio así a los primeros asentamientos y el inicio de la agricultura, periodos de la cultura maya son:

Periodo preclásico (C 2000 aC – 250 dC)

La primera civilización de los mayas se desarrolló en este periodo, estableciéndose los asentamientos en 1800 a C, ya traían consigo conocimientos de agricultura básica, así como maíz, calabaza, frijoles y chiles que pusieron en práctica en este periodo.

La característica principal de este periodo fue la aparición de los primeros grupos sedentarios y la introducción de figuras elaboradas en barro cocido y la cerámica. En el periodo preclásico medios los asentamientos empezaron a crecer creándose las primeras ciudades.

Estas ciudades conformaron en peten, Guatemala, siendo esta la ciudad más antigua de la civilización maya. Además, en este periodo las tierras bajas de norte de yucuta se palaron notablemente.

Periodo clásico (250 dC- 900 dC)

Este periodo se caracteriza por el levantamiento de monumentos utilizando el calendario de cuenta larga, se mostró un desarrollo intelectual y de arte significativo.

Las ciudades para con mayor población tenía para este periodo entre 55.000 y 120.000 habitantes conectados por redes subsidiarias.

Posclásico (950 dC- 1541 dC)

Las actividades se trasladaron a las tierras altas y a las bajas del norte, en este periodo se realizaron cambios que distinguían las ciudades del periodo clásico.

Las ciudades comenzaron a asentarse en zonas rodeadas de barrancos que facilitaba la protección de los terrenos, los estados de Yucatán hasta las tierras altas de Guatemala fueron organizados en un gobierno de conjunto.

Cuáles son los tres períodos mayas

Características

  • Arquitectura: los mayas construyeron ciudades, abarcando así la mayoría del territorio, sus construcciones aún se mantienen en pie revelando grandes aspectos culturales de sus creencias.
  • Vestimenta: la vestimenta de los mayas se caracterizaba por hoyos nasales, adornos, capas bordadas para los hombres y vestidos para las mujeres, no tenían un traje típico establecido ni una jerarquía para ello.
  • Alimentación era vegetariana y la carne que consumían era proveniente de la cacería que ellos mismos realizaban.
  • Gobierno, el poder en la cultura maya era ejercido por una sola persona, quien ejercía el poder absoluto.

Vida cotidiana

La vida cotidiana de los mayas se basaba en sacarle provecho a la selva, la orilla del mar y las montañas, se dedicaban a la agricultura, la pesa y la caza, la vida de los mayas era religiosa, tenían muchos dioses.

Actividades económicas de los mayas

Descubrir sobre la vida cotidiana de los mayas no fue tarea fácil, lo que se cono de sus vidas se observó en pinturas creadas por ellos mismos, personas haciendo objetos de arcilla, comiendo, repartiendo comida y caminando.

De esta manera investigadores han averiguado sobre la vida cotidiana de los mayas, además de que debajo de cada pintura se encontraba un jeroglífico para describir la pintura.

En las pinturas también se pueden apreciar a hombres, mujeres y niños con diferentes vestimentas, lo que para los investigadores confirman que si existían clases sociales y que a vestimenta se utilizaba según jerarquización.

Religión

Los mayas consideraban que la después de la vida había mas vida llena de bondades, pero no todas las personas tenían derecho a entrar a esa nueva vida y que para entrar a ella debías morir o ser asesinado durante la niñez.

Pues estas muertes o asesinatos eran considerados como ofrendas a los dioses de la otra vida, mientras el resto de las personas iban al infierno, donde eran gobernados por los dioses de la muerte.

La religión de los mayas se basaba en la adoración de dioses que tenían figuras de la fauna y de la naturaleza en dependencia de la zona donde viviera el asentamiento.

Algunos de los dioses mayas son:

  • Izam – na

Este era considerado dios del cielo, encargado de la creación de la escritura y del calendario, además de cuidar la escritura y la ciencia.

  • Chaac

Diosa de la lluvia, se creía que cada vez que llovía era porque esta diosa bajaba a la tierra, cuando esto sucedía realizaban rituales para disfrutar de buenas cosechas.

  • Hunab – ku

Dios del todo según los mayas este dios fue e creador del ser humano del mundo, todo esto a partir de una sola mazorca de maíz, por eso es considerado “un solo dios” y está por encima de los otros dioses.

Los mayas para poder hacer sus ofrendas y ritos construyeron numerables templos y las ciudades eran construidas alrededor de estos, siendo el culto el corazón de la ciudad, de igual manera estos lugares se utilizaban para los ritos y sacrificios.

Vestimenta

En un principio se creía que la vestimenta maya se realizaba sin jerarquía, es decir, sin importarles la social todos los mayas se vestían de la misma manera, aunque con investigaciones realizadas se dio a conocer que la clase social prevalecía en la vestimenta de los mayas.

La vestimenta maya se utilizaba para cubrir el cuerpo que se sujetaba con cinturones o solo para cubrir y proteger las partes íntimas e cuerpo, el calzado por lo general eran sandalias de piel de animales adornadas con huesos, oro, gemas o adornos de plumas.

La vestimenta de los mayas que conformaban la clase obrera era sencilla y adorna con huesos o accesorios de madera. Mientras que las personas que conformaban la nobleza vestían con bordados, plumas y piedras con sandalias de cuero y todo tipo de adornos de oro y gemas preciosas.

Cómo era la vestimenta de los mayas

Las mujeres vestían con faldas largas que de acuerdo a la clase social que ocuparan variaba de color, de igual manera los adornos y bordados dependían de la clase social y llevaban un manto en el torso.

Los hombres solo vestían con un pati, un tipo de taparrabo que de igual manera eran decorados en dependencia de la clase social y de las habilidades que demostrara tener, los hombres mayas también llevaban su piel pintada de negro hasta el día en el que se casaran.

La vestimenta de los mayas para los rituales y ceremonias se decoraba con elementos de la prosperidad, como ciclos de la luna y épocas de cosechas. Los mayas que se encargaban de los bailes utilizaban vestimentas ligeras y con cola de plumas.

Economía

La agricultura era la base de la economía de la civilización maya, siendo el maíz su principal cultivo, también cultivaban frijoles, camote, yuca, cacao y algodón, la caza de animales salvajes también era importante para su economía.

Utilizaron la técnica milpa, lo que quiere decir que deforestaban las selvas ara crear terrenos de cultivo, esto debido a la gran población que surgió luego del periodo clásico. Los mayas también se dedicaban a la manufactura de artesanía con productos como cauchos y algodón.

Otra de las actividades económica de los mayas fue la explotación de minerales como jade, pedernal, arcilla y pirita de hierro, con estos fabricaban armas, herramientas, tintes, entre otros artículos.

Política

En sus inicios los mayas estaban divididos en poblaciones, cada una de estas poblaciones estaba dirigida por una familia de la nobleza, esto hasta 1200 cuando se unieron muchas de estas comunidades y se creó una hegemonía.

¿Cómo era la forma de gobierno de los mayas?

En Mayapan se encontraba Halac Uinic quien era considerado rey monarca o emperador, quien también era considerado la máxima autoridad de los dioses, luego de Halac se encontraban una serie de personas que se encargaban de cobrar impuestos a los campesinos.

Pintura

La pintura de los mayas se utilizaba en los centros de ceremonia con técnicas muy realistas y bien elaboradas, también era utilizada para la decoración de vasijas de barro, también era utilizada en las paredes de las construcciones donde señalan su alimentación vestimenta y método de reparto de alimentos.

Arquitectura

La arquitectura maya es muy extensa, pus crearon todos sus centros de ceremonias, también diseñaron pirámides que nunca acabaron de construir y que utilizaron como templos y también como funerarias secundarias.

La arquitectura en la cultura maya

La arquitectura maya se caracteriza por las grandes construcciones de piedra caliza que luego fueron cubiertas de estuco, los edificios eran adornados con cristales y por lo general estaban pintados de rojo.

Las grandes ciudades fueron construidas sin la ayuda de herramientas de metal, quedando de igual manera perfectas ciudades y formas arquitectónicas.

Numeración maya

Los mayas desarrollaron el uso y concepto del cero a mediados del año 37 a C, siendo la primera vez que se utilizó el cero en américa, aunque con algunas peculiaridades que no dejaron que fuera utilizado.

Los mayas crearon este sistema de numeración para medir el tiempo y no para realizar cálculos matemáticos, creados para a organización del calendario, pues estos tenían relación con los días, meses y años.

Los cálculos matemáticos mayas

En la numeración maya los numero se agrupan de 20 en 20 por lo que habría que colocar un punto para indicar un nuevo valor, en el primer nivel se escriben solo las unidades, en el segundo nivel los veintes y en el tercer nivel los 20 x 20 y en el cuarto nivel los grupos 20 x 20 x 20.

Los tres símbolos básicos de la numeración de los mayas son el punto (.) que representa el punto número 1, la raya (-) representando el número 5 y el caracol o concha () que representa el 0.

Escritura

Los jeroglíficos o la escritura maya fueron el sistema de escritura utilizado por los mayas para la comunicación. Los jeroglíficos se pintaban sobre muros o cerámicas, también podían hacerse sobre piedras o madera de manera laboriosa.

Los glifos representaban una palabra o una silaba, un mismo glifo repetido varias veces podía representar una silaba, mientras que un conjunto de glifos sin sentido se utilizaban para escribir en tercera persona.

Los jeroglíficos se escribían en columnas sencillas o bloques por lo general, dentro de cada bloque se escribían los glifos e arriba a abajo y e izquierda a derecha y su lectura se realizaba en zic zac.

Calendario

Calendario maya

En el calendario maya se combinan dos calendario, el calendario tzolkion o sagrado de 260 días y el calendario haab o calendario solar que dura 365 días, estos dos se combinan para crear un ciclo de 52 años llamada cuenta larga.

El calendario maya inicio el 0.0.0.0.0 4 ajau y el 8 cumkun, lo que equivale al 11 de agosto de 3114 a C y termino el 12 de diciembre de 2012 dC.

Siendo un periodo de 5.125,36 años solares, aunque los mayas solo toman as cifras enteras 5.200 tunes, ya que  eso equivale a 360 días.

Legado

El legado de la cultura maya se basa principalmente en la escritura pues fueron el único pueblo precolombino en establecer un sistema completo de escritura, además de gran hito arquitectónico, avances tecnológicos  y una gran espiritualidad.

La agricultura y los miles de usos del maíz, además de ser los primeros en sembrar el cacao, siendo esta uno de los frutos que deleita los paladares de millones de personas en la actualidad, además de los grandes aportes que hicieron a la astronomía y a la matemática.

Aprende más sobre los mayas

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