Cómo escogían los nombres los mayas

Los nombres de los mayas es una de las cuestiones que podemos encontrar en esta cultura como un dato que resulta muy interesante de conocer, ya que ellos tenían su propia forma de elegir los nombres que llevarían las personas.

La forma de escoger los nombres variaba dependiendo de la ubicación geográfica de los pueblos, diseminados en la mayor parte de Guatemala, la parte más occidental de Honduras, el norte de El Salvador, todo Belice y, en México, en los estados actuales de Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán.

Los nombres de los mayas

El primer nombre

Primero llevaban el paal kaba o nombre de pila, el equivalente, por ejemplo, a Juan o María que se usan hoy en día.

Los padres solían presentar a sus hijos recién nacidos ante un sacerdote, quien le hacía el horóscopo para determinar el momento más oportuno para proporcionarle un nombre considerando cuando había sido concebido, dándole seguidamente el nombre que llevaría durante la infancia.

Cuando se trataba de varones, el paal kaba invariablemente comenzaba con el prefijo (es decir antes del  nombre) Ah; para las niñas se utilizaba Ix. A estos prefijos agregaban nombres de mamíferos, reptiles o aves. A partir de ese momento pasaban a llamarse por ejemplo Ah Balam (jaguar) e Ix Cuat (serpiente).

A partir de la “ceremonia de la pubertad”, los niños y las niñas portaban el apellido de su padre. Por ejemplo, si el padre se apellidaba Chel, éstos cambiarían su nombre por Ah Balam Chel e Ix Cuat Chel, respectivamente.

En el matrimonio

Al contraer nupcias o matrimonio los mayas, tanto el hombre como la mujer modificaban por segunda vez su nombre, dando paso al naal kaba. Éste sustituía al anterior y se componía por el prefijo Na más el apellido de la madre, que era seguido por el del padre.

Así, si la mamá de Ah Balam Chel o Ix Cuat Chel se apellidaba Chan, los nuevos nombres serían Na Balam Chan Chel y Na Cuat Chan Chel, respectivamente.


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